Statement of the Jüdische Stimme für gerechten Frieden in Nahost on the May 12 Demonstration in Berlin to #SaveSheikhJarrah and #FreeGaza

Yesterday, the 12th of May, the Jewish Voice for Peace in the Middle East, together with Palestine Speaks and the Jewish Antifascist Bund, organized a spontaneous demonstration in the Neukölln neighbourhood of Berlin, under the slogan “Raise Your Voice to #SaveSheikhJarrah #FreeGaza”.

As Germany supports the Israeli crimes against the Palestinian people with diplomacy, weapons and silence on war crimes, we came together to speak up. For many of us in Berlin, what’s happening in Palestine and Israel is close to home. It is about our loved ones, our families and friends. It was an extremely difficult week, with families evicted from their homes East Jerusalem, with hundreds of people injured and over 80 lives lost (so far 72 Palestinians killed in Gaza by the Israeli army; 7 people killed in Israel by rocket fire from Gaza, of them a migrant worker from India and two Palestinians), civilian and Israeli police violence and organized pogroms around the country. In this painful moment, we have created a collective space for mourning, for rage at injustice, for solidarity.

The Berlin police acted with provocation, brutality and violence, which appeared to be clearly politically-motivated and intentional. It begs the question, who instructed the police to obstruct a protest jointly organized by Jews and Palestinians, and why? It is important to recall that German police receive regular training with the Israeli police. Yesterday, the police systematically attempted to silence the speeches by loud announcements about Covid-19 regulations. They interrupted Palestinians sharing about the family members they have just lost, killed by the Israeli army. Three times the police interrupted the speech of the representative of the Jewish Voice, by announcing demonstration regulations and trying to distract attention and escalate.

Police officers entered the demonstration abruptly and without warning and each time took a person from the crowd on what seemed an arbitrary basis, except the fact that all 16 detainees were young men of color, mainly Palestinians. Their interaction with the Jewish women organizers of the protest was aggressive and intimidating. The absurd grounds cited for the detentions was failure to follow Covid-19 regulations, albeit the observance of the regulations was exemplary throughout the two hour demonstration. Meanwhile, mass events by Covid-deniers and neo-Nazis without masks often go on with little disturbance from the police.

A request to speak with a communication team, which the police often deploys in demonstrations it identifies as potentially complicated, was rejected with the answer that there is no such team. When one of our members asked a police officer, why not tell a demonstrator to wear a mask instead of brutally attacking them – like they would approach us, Jewish women – was answered with “I come from Polen, we are integrated here!”

As Jews in Germany we are not surprised to experience German police racism so closely. More than two years ago the Bonn police attacked Prof. Dr. Ytzhak Melamed in Bonner Hofgarten in a racist manner. The Bonn police officers were later found to publish antisemitic posts. The Hessen police is known to support far right groups, and the Berlin police as well as the state attorney allows far right groups to operate in Neukölln, targeting minorities and Left activists. The Minister responsible for that, Horst Seehofer, is the one to nominate Hans-Georg Maaßen as head of the German intelligence, criticised for doubting far right crimes against immigrants. Seehofer himself sees us as Jewish migrants as the “mother of all problems”.

Taken together with police brutality during the May 1st demonstration, aimed particularly against the internationalist block, we witness a clear thread of structural racism, – including anti-Miuslim racism and antisemitism, – and violent repression of migrants and people of color in Berlin when they raise their voice. Racism and racial profiling are wide-spread in the German police. This conduct is consistent with the ongoing criminalization of solidarity and civil action for Palestinian human rights, as well as other migrant-led autonomous social movements. This attack on freedom of expression and assembly should concern each and every person who believes German state institutions are meant to uphold basic democratic liberties.

German politicians, including those from the SPD – the largest political party in the Berlin senate – repeatedly instrumentalize Jews and anti-semitism in order to justify anti-Muslim and anti-Arab racism and conservative policy. Berlin’s Senator of Interior Andreas Geisel, who is proud of his Jewish friends, as many antisemites are, distinguishes between good and bad Jews. He has blamed immigrants and refugees for “imported anti-semitism” and called for the secret service to investigate activists of the non-violent BDS movement. Geisel’s statements make clear that he equates between Jews and Israel, and between anti-semitism and struggles for Palestinian human rights. This discourse implies that Jews as a whole are responsible for Israeli crimes and human rights violations, which is not only antisemitic, but also puts Jews at risk. Geisel is not alone. Berlin’s Mayor Michael Müller, also of the SPD party, has previously spoke against a social housing initiative to nationalize housing corporations, claiming it would expropriate Jews – a claim we have rejected as anti-semitic.

If SPD and other German politicians are so concerned with the safety of Jews, they should have been thrilled to see Jews, Palestinians, Germans and other residents of Berlin demonstrating together in Neukölln for freedom and justice in the Middle East. Instead, the Berlin police disrupted in every way possible. Do German politicians actually prefer their Jews to be afraid to walk in Neukölln? Do they wish to play our protectors? What does the German establishment gain by undermining – rather than welcoming – Jewish solidarity with Palestinians? There is no doubt that we are experiencing a divide-and-rule policy. As Jews living in Germany, we refuse to be instrumentalized in the service of anti-Muslim and anti-Palestinian racism. We know that our safety is in our solidarity.

It is time for German politicians to stop “standing with Israel” and start standing with human rights – for all. 

We will continue resisting the forcible evictions and ethnic cleansing in Sheikh Jarrah. We will continue resisting the bombings and destruction of life in Gaza. We extend our support to Palestinians from Haifa to Jaffa and Lydd (Lod) who rise against a system which Human Rights Watch most recently defined as apartheid. We are appalled by armed violent mobs of Jewish-Israeli settlers and right-wing activists attacking Palestinians and Palestinian homes, shops and mosques in Israel.

Violence must stop, and the only way to stop violence is to end the ongoing colonisation of Palestine, lift the ongoing siege from Gaza, end the occupation of the West Bank and ensure full civil rights for all people in Palestine and Israel. For Germany, the first step is to stop military and diplomatic support for Israeli criminal conduct.

We invite you to join us for the Nakba Day demonstrations this coming Saturday, May 15th, across Germany. The demonstration in Berlin starts at 16:00 on Oranienplatz.  

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Stellungnahme der Jüdischen Stimme für gerechten Frieden in Nahost zur Demonstration am 12. Mai in Berlin zu #SaveSheikhJarrah und #FreeGaza

Gestern, am 12. Mai, organisierte die Jüdische Stimme für gerechten Frieden in Nahost gemeinsam mit Palestine Spricht und dem Jüdischen Antifaschistischen Bund eine spontane Demonstration im Berliner Stadtteil Neukölln unter dem Motto “Raise Your Voice to #SaveSheikhJarrah #FreeGaza”.

Während Deutschland die israelischen Verbrechen gegen das palästinensische Volk mit Diplomatie und Waffen unterstützt, und zu Kriegsverbrechen schweigt, kamen wir zusammen, um unsere Stimme zu erheben. Vielen von uns in Berlin gehen die Ereignisse in Palästina und Israel sehr nahe. Es geht um unsere Liebsten, unsere Familien und Freunde. Es war eine extrem schwierige Woche, mit Familien, die aus ihren Häusern in Ost-Jerusalem vertrieben wurden, mit Hunderten von Verletzten und über 80 Toten (bisher wurden 72 Palästinenser und Palästinenserinnen in Gaza von der israelischen Armee getötet; 7 Menschen wurden in Israel durch Raketenbeschuss aus Gaza getötet, darunter eine Wanderarbeiterin aus Indien und zwei Palästinenser), mit ziviler und polizeilicher Gewalt gegen palästinensische Demonstrant:innen in Israel, und organisierten Pogromen überall. In diesem schmerzlichen Moment haben wir einen kollektiven Raum für Trauer, für Wut über das Unrecht und für Solidarität geschaffen.

Die bei unserer Demonstration anwesende Berliner Polizei agierte mit Provokation, Brutalität und Gewalt, die gewollt und eindeutig politisch motiviert zu sein schien. Es stellt sich die Frage, wer die Polizei angewiesen hat, einen von Jüd:innen und Palästinenser:innen gemeinsam organisierten Protest zu behindern, und warum? Es muss hier erwähnt werden, dass die deutsche Polizei regelmäßige Schulungen mit der israelischen Polizei durchführt. Gestern hat die Polizei systematisch versucht, die Reden durch laute Durchsagen über Covid-19-Vorschriften zum Schweigen zu bringen. Sie unterbrachen Palästinenser:innen, die von ihren Familienmitgliedern erzählten, die sie gerade verloren haben und die von der israelischen Armee getötet wurden. Dreimal unterbrach die Polizei die Rede des Vertreters der Jüdischen Stimme durch Durchsagen über Vorschriften, offensichtlich mit der Absicht vom Inhalt der Rede abzulenken und die Stimmung zu eskalieren.

Immer wieder gingen Polizeibeamte zwischen die Teilnehmenden und nahmen jedes Mal scheinbar willkürlich eine Person aus der Menge fest, wobei alle 16 Festgenommenen junge farbige Männer waren, hauptsächlich Palästinenser. Der Umgang der Polizei mit den jüdischen Organisator:innen des Protests war aggressiv und einschüchternd. Als absurder Grund für die Verhaftungen wurde die Nichteinhaltung der Covid-19-Vorschriften angeführt, obwohl die Vorschriften während der gesamten Demonstration vorbildlich eingehalten wurden. Massenveranstaltungen von Covid-Leugner:innen und Neonazis ohne Masken gehen hingegen oft ohne größere Störungen durch die Polizei über die Bühne.

Die Organisator:innen baten, mit einem Kommunikationsteam zu sprechen, das von der Polizei oft bei potentiell kompliziert eingestuften Demonstrationen eingesetzt wird, doch ihnen wurde mitgeteilt, dass es ein solches Team nicht gibt. Als einer unserer Mitglieder einen Polizisten fragte, warum er einen Demonstranten nicht einfach wegen Maske anspricht, anstatt ihn brutal anzugreifen – so wie wir als jüdische Frauen angesprochen würden – erhielt er die Antwort:  “Ich komme aus Polen, wir haben uns integriert!!!”. 

Als Juden und Jüdinnen in Deutschland ist es nicht das erste Mal, dass wir Rassismus der deutschen Polizei so hautnah erleben. Vor mehr als zwei Jahren griff die Bonner Polizei Prof. Dr. Ytzhak Melamed im Bonner Hofgarten auf rassistische Art und Weise an. Den beteiligten Bonner Polizeibeamten wurde später nachgewiesen, dass sie antisemitische Beiträge veröffentlichten. Die hessische Polizei ist dafür bekannt, rechtsextreme Gruppen zu unterstützen, und die Berliner Polizei sowie die Staatsanwaltschaft erlauben rechtsextremen Gruppen, weitestgehend ungestört in Neukölln zu operieren und Minderheiten und linke Aktivist:innen ins Visier zu nehmen. Hans-Georg Maaßen, der dafür kritisiert wird, dass er rechtsextreme Straftaten gegen Migrant:innen anzweifelt, war mehr als 7 Jahre Chef des Verfassungsschutzes und wurde dafür vom damaligen Bundesinnenminister Friedrich vorgeschlagen. Der jetzige Innenminister Seehofer sieht in uns jüdischen Migrant:innen die “Mutter aller Probleme”.

Zusammen mit der Polizeibrutalität während der 1. Mai-Demonstration, die sich insbesondere gegen den internationalistischen Block richtete, sehen wir einen eindeutigen strukturellen Rassismus – einschließlich antimuslimischem Rassismus und Antisemitismus – und eine gewaltsame Unterdrückung von Migrant:innen und People of Color in Berlin, insbesondere wenn sie ihre Stimme erheben. Rassismus und Racial Profiling sind bei der deutschen Polizei weit verbreitet und stehen im Einklang mit der andauernden Kriminalisierung von Solidarität und zivilen Aktionen für die palästinensischen Menschenrechte sowie anderer von Migrant:innen geführter autonomer sozialer Bewegungen. Dieser Angriff auf die Meinungs- und Versammlungsfreiheit sollte jeden Menschen beunruhigen, der daran glaubt, dass deutsche staatliche Institutionen zum Schutz grundlegender demokratischer Freiheiten bestimmt sind.

Deutsche Politiker:innen, auch aus der SPD – der größten Partei im Berliner Senat – instrumentalisieren immer wieder Jüd:innen und Antisemitismus, um antimuslimischen und antiarabischen Rassismus und konservative Politik zu rechtfertigen. Berlins Innensenator Andreas Geisel, der wie viele Antisemiten stolz auf seine jüdischen Freund:innen ist, unterscheidet zwischen guten und schlechten Juden. Er hat Einwander:innen und Geflüchtete für “importierten Antisemitismus” verantwortlich gemacht und den Geheimdienst aufgefordert, gegen Aktivist:innen der gewaltfreien BDS-Bewegung zu ermitteln. Geisels Aussagen machen deutlich, dass er Jüd:innen und Israel ebenso gleichsetzt wie Antisemitismus und den Kampf für palästinensische Menschenrechte. Dieser Diskurs impliziert, dass Jüd:innen als Ganzes für israelische Verbrechen und Menschenrechtsverletzungen verantwortlich sind, was nicht nur antisemitisch ist, sondern auch Jüd:innen in Gefahr bringt. Geisel ist mit dieser Haltung nicht allein. Berlins Regierender Bürgermeister Michael Müller, ebenfalls von der SPD, hat sich zuvor gegen eine Initiative für sozialen Wohnungsbau und die Verstaatlichung von Wohnungsgesellschaften ausgesprochen, mit der Behauptung, mit solch einer Maßnahme würden Jüd:innen enteignet werden – eine Behauptung, die wir als antisemitisch zurückgewiesen haben.

Wenn die SPD und andere deutsche Politiker:innen so besorgt um die Sicherheit von Jüd:innen sind, hätten sie begeistert sein müssen, dass Jüd:innen, Palästinenser:innen, Deutsche und andere Bewohner:innen Berlins gemeinsam in Neukölln für Freiheit und Gerechtigkeit im Nahen Osten demonstrieren. Stattdessen störte die Berliner Polizei auf jede erdenkliche Weise. Ist es den deutschen Politiker:innen tatsächlich lieber, dass ihre Juden Angst haben, nach Neukölln zu gehen? Wollen sie unsere weißen Retter:innen spielen? Welchen Vorteil hat das deutsche Establishment, wenn es jüdische Solidarität mit den Palästinenser:innen untergräbt – anstatt sie zu begrüßen? Es besteht kein Zweifel, dass wir eine Politik des Teilens und Herrschens erleben. Als in Deutschland lebende Juden und Jüdinnen weigern wir uns, uns von antimuslimischem und antipalästinensischem Rassismus instrumentalisieren zu lassen. Wir wissen, dass unsere Sicherheit in unserer Solidarität liegt.

Es ist an der Zeit, dass deutsche Politiker:innen aufhören, “auf der Seite Israels zu stehen”, und anfangen, auf der Seite der Menschenrechte zu stehen. 

Wir werden weiter Widerstand gegen Zwangsräumungen und ethnische Säuberungen in Sheikh Jarrah leisten. Wir werden uns weiterhin gegen die Bombardierungen und die Zerstörung von Leben in Gaza wehren. Wir unterstützen die Palästinenser:innen von Haifa bis Jaffa und Lydd (Lod), die sich gegen ein System erheben, das Human Rights Watch erst kürzlich als Apartheid bezeichnet hat. Wir sind entsetzt über bewaffnete gewalttätige Mobs jüdisch-israelischer Siedler und rechter Aktivisten, die Palästinenser:innen und palästinensische Häuser, Geschäfte und Moscheen in Israel angreifen. Die Gewalt muss aufhören, und der einzige Weg, die Gewalt zu beenden, ist die Beendigung der andauernden Kolonisierung Palästinas, die Aufhebung der andauernden Belagerung des Gazastreifens, die Beendigung der Besatzung des Westjordanlandes und die Gewährleistung der vollen Bürgerrechte für alle Bewohner:innen Israels und Palästinas. Für Deutschland muss der erste Schritt sein, die militärische und diplomatische Unterstützung für das verbrecherische Verhalten Israels zu beenden.

Wir laden Euch dazu ein, Euch uns bei den Demonstrationen zum Nakba-Tag am kommenden Samstag, den 15. Mai, in ganz Deutschland anzuschließen. Die Demonstration in Berlin beginnt um 16:00 Uhr auf dem Oranienplatz.