Open Letter to the die Jury of the Nelly-Sachs-Prize

Author Kamila Shamsie is not alone in her support of the BDS campaign. Nobel Peace Prize laureate Desmond Tutu, human rights activist Angela Davis, philosopher Judith Butler and above all the Palestinian civil society support this call that also Israel must respect international law and the universal principles of human rights.

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The Jury of the Nelly Sachs Prize 2019

Office of Public Relations for the City of Dortmund

Friedensplatz  1

44135 Dortmund

 

Berlin, September 25, 2019

 

 

Dear Members of the Jury for the Nelly Sachs Prize

Dear Ladies and Gentlemen,

We are deeply troubled to learn through your statement that you have reversed your decision to award Kamila Shamsie the Nelly Sachs Prize in 2019.

As you yourself have written, “the author’s outstanding literary work” was decisive for the initial vote.

Your justification for the revision of your decision is based on the author’s support for the BDS campaign (boycott, disinvestment and sanctions until Israel recognizes international law and the universal principles of human rights). Thus you are discrediting this author’s literary work as well as her person because of her political stance and her advocacy of equal rights.

Author Kamila Shamsie is not alone in her support of the BDS campaign. Nobel Peace Prize laureate Desmond Tutu, human rights activist Angela Davis, philosopher Judith Butler and above all the Palestinian civil society support this call that also Israel must respect international law and the universal principles of human rights.

In accordance with the statutes of the Nelly Sachs Prize, which explicitly recognize personalities who stand for “mutual respect and reconciliation among peoples and cultures”, Ms. Shamsie, as a supporter of the non-violent boycott of a civil society (BDS), demands the same rights for all human beings and thus the recognition that mutual respect is the basis for reconciliation.

We are alarmed and deeply troubled by the jury’s decision not to award the Nelly Sachs Prize to Kamila Shamsie as had been originally decided, a decision which denigrates the author and also attempts to restrict her freedom of expression. In so doing, also our own freedom of expression is threatened.

To stand up against the violation of human rights can never be a condemnable act.

We therefore call on you to return to your initial vote to recognize the exemplary literary work of Kamila Shamsie.

 

AK Geschichte sozialer Bewegungen Ost-West

AK Nahost Berlin

AK Palästina Tübingen

Attac-AG Globalisierung und Krieg

BDS Austria

BDS Berlin

Berlin Muslim Feminists

Boycott! Supporting the Palestinian BDS Call from Within (aka Boycott from Within, Israeli citizens for BDS)

DPG  – Deutsch-Palästinensische Gesellschaft

Die Jüdisch-Palästinensische Dialoggruppe München

Die Jüdische Stimme für gerechten Frieden im Nahost e.V.

Institut für palästinakunde e.V. (bonn)

International Women’s Space (IWS)

LAG Gerechter Frieden in Nahost, DIE LINKE. Niedersachsen

Nahost-Kommission von pax christi Deutsche Sektion

Palästinakomitee Stuttgart e. V. , Stuttgart

Palästina Spricht

Palestinian Panthers

Sprecherinnenkreis des Bundesarbeitskreises Gerechter Frieden in Nahost der Partei Die Linke

 

AK Geschichte sozialer Bewegungen Ost-West

AK Nahost Berlin

AK Palästina Tübingen

Attac-AG Globalisierung und Krieg

BACBI (Belgian Academic and Cultural Boycott of Israel)

BDS Austria

BDS Berlin

Berlin Muslim Feminists

CJACP: Collectif Judéo Arabe et Citoyen pour la Palestine Strasbourg

DPG  – Deutsch-Palästinensische Gesellschaft

Die Jüdisch-Palästinensische Dialoggruppe München

Die Jüdische Stimme für gerechten Frieden im Nahost e.V.

Ibn Rushd Fund for Freedom of Thought eV

Institut für palästinakunde e.V. (bonn)

International Women’s Space (IWS)

LAG Gerechter Frieden in Nahost, DIE LINKE. Niedersachsen

Nahost-Kommission von pax christi Deutsche Sektion

Palästinakomitee Stuttgart e. V. , Stuttgart

Palästina Spricht

Palestinian Panthers

Sprecherinnenkreis des Bundesarbeitskreises Gerechter Frieden in Nahost der Partei Die Linke

 

Ahmed Abbes, Mathematician, Directeur de recherche, Paris

Heinz Assenmacher, für AG Antimilitarismus -Aufstehen, Bonn

Nahed Awwad, Filmmaker

Jürgen Balitzki, Autor/Maler, Berlin

Prof. Dr. Rudolph Bauer (Bremen), Mitglied im Verband deutscher Schriftstellerinnen und Schriftsteller

Ofra Ben Artzi, Boycott from Within, Jerusalem

Eliana Ben-David, Radio broadcaster, Berlin

Prof. Haim Beresheeth, Professorial Research Associate, Faculty of Arts and Humanities Scholl of Oriental and African Studies, London

Avi Berg, Berlin

Marianne Bielitz, Lehrerin i.R.

Melanie Brazzell,  UC Santa Barbara

Edna Bonhomme, Berlin

Prof. em. Dr. jur. Lorenz Böllinger, Professor f. Strafrecht und Kriminologie, Universität Bremen, Fachbereich Rechtswssenschaft

Brigitte Chahine

Mounir Chahine

Aziz Choudry, Associate Professor and Canada Research Chair in Social Movement Learning and Knowledge Production, McGill University, Montreal

Birgit Christian, Kassel

Liliana Cordova-Kaczerginsk

Prof Sonia Dayan-Herzbrun, Soziologin, Université Paris Diderot, Paris (France)

Sophia Deeg, Übersetzerin, Authorin

Hermann Dierkes, ehem. Ratsmitglied der Stadt Duisburg und
Stadtältester

Patrick Deboosere, Interface Demography, Department of Sociology Vrije Universiteit Brussel

Prof. Em. Herman De Ley (Ghent University, Belgium)

Brigitte Domme, Kassel

Dr. Evelyn Dörr, Autorin und Regisseurin

Nancy du Plessis, Übersetzerin, Berlin

Pary El-Qalqili, Regisseurin

René El Saman, Stadtverordneter im Rat der Bundesstadt Bonn

Sonia Fayman, UJFP

Prof. Dr. Johannes Feest, Univ. Bremen

Wolfgang Fehse

Claudio Feliziani, Bauhandwerker, Berlin

Prof. Dr. Dominik Finkelde, München

Uwe Friesel

Martin Forberg M.A., freier Dozent und Publizist, Berlin

Ruth Fruchtman, Authorin

Barbara Fuchs, Berlin

Doris Ghannam, Berlin

Bernd GehrkePublizist, ehem. DDR-Bürgerrechtler

Christoph Glanz, BDS Initiative Oldenburg

Jean-Guy Greilsamer, Paris

Annette Groth, Ex-MdB Die Linke

Renate Gutzmer, Schriftstellerin, VS Berlin

Dr. Dirk M. Harmsen

Iris Hefets, Psychoanalytikerin

Dipl.Soziologe, Hartmut Heller, München

Dr. Shir Hever, Heidelberg, Scholar and Journalist

Dr. Renate Hürtgen, Historikerin

Katharina Jany, Psychotherapist, Berlin

Manfred Jeub

Jürgen Jung, Schauspieler und Politologe

Rose Kändler, BIB , Pax Christi

Marianne Karbe, Berlin

Angela Klein, Publizistin, Köln

Ingrid Koschmieder, Rentnerin, Berlin

Angela Krause, München

Barbara Kübel

Ursula Leppert

Dr. Hadas Leonov, Heidelberg, Software Developer

Mich Levy, Oakland, California, teacher

Hartmut Lindner, Senftenhütte

Prof. em. Dr. Madeline Lutjeharms, Vrije Universiteit Brussel

Sunaina Maira, Professor, University of California, Oakland, California, USA

Anat Matar, Tel Aviv, philosophy lecturer

Sabine Matthes, Fotografin, Journalistin

Gert-Peter Merk, Schriftsteller und, Mitglied des Verbands deutscher Schriftsteller (VS)

Alia Nofal, Künstlerin

Perrine Olff-Rastegar – Strasbourg –  (UJFP et CJACP)

Angelika Oppenheimer, Autorin und Übersetzerin

Béatrice Orès (UJFP), Paris

Dr. Felix Pahl, Berlin, Dolmetscher

Wolfgang Pfannekuch, Rechtsanwalt und Notar a.D., Kassel

Cornelia Praetorius

Jan Ralske

Jocelyne Rajnchapel-Messaï, Paris

Evelyne Reberg, France

Friedrich W.T. Rosen, Berlin

Michal Sapir, writer and musician, Tel Aviv

Kerem Schamberger, Kommunikationswissenschaftler und Aktivist der marxistischen Linken

Günter Schenk, Strasbourg, Collectif Judéo-Arabe et Citoyen pour la Palestine

Prof. Dr. Michael, Schneider Schriftsteller, Professor an der Filmakademie Ludwigsburg und Mitglied des wisenschaftlichen Beirats von Attac-Deutschland

Christiane Schomblond, member of BACBI, Bricup and Aurdip

Alf Schreiber, Diplombiologe

Herzl Schubert,Tel -Aviv,Teacher

Yonatan Shapira, Tel Aviv, Israelis in support of BDS

Kobi Snitz, Tel Aviv

Lili Sommerfeld, Musikerin

Dr Harry Stopes, Berlin

Cornelia Staudacher, Journalistin, Berlin

Dr. Jochim Varchmin, Physiker

Richard Wagman, Honorary President, French Jewish Peace Union (Union Juive Française pour la Paix – UJFP)

Prof. Dror Warschawski, Paris

Yehudit Yinhar, Berlin

Bärbel Zimmermann, Hamburg

Dr. Giuseppe Zambon – Zambon Verlag

Dr. Allan Zink, Molsheim, Politikwissenschaftler und Mitglied des CJACP